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Equipa da UCoimbra no desenvolvimento de nova geração de robôs

      

Um grupo de investigadores da Universidade de Coimbra, liderado por Pedro Neto, está a participar num consórcio europeu que está a desenvolver uma nova geração de robôs para a indústria, os ColRobot.

A equipa da Universidade de Coimbra (UC) é responsável pela interação homem-robô, promovendo a colaboração e partilha de tarefas entre humanos e robôs. Segundo o investigador, o grande objetivo do ColRobot (Collaborative Robotics for Assembly and Kitting in Smart Manufacturing) passa pelo «desenvolvimento de robôs colaborativos que possam trabalhar lado-a-lado com os humanos. Pretende-se que os humanos possam interagir com estes robôs colaborativos da mesma maneira como interagem uns com os outros, de uma forma intuitiva, por exemplo usando gestos. Assim, exploramos o melhor dos humanos e das máquinas, ou seja, as capacidades cognitivas e de coordenação dos humanos, e a capacidade das máquinas de produzir trabalho monótono e preciso.

Pedro Neto relembra que os robôs existentes nas nossas indústrias trabalham dentro de jaulas, sem interagirem com os humanos, pelo que o ColRobot significa uma mudança de paradigma, em que os robôs colaboram com os seres humanos, tirando o melhor de cada parceiro.

Prevê-se que os robôs colaborativos tragam vantagens competitivas muito importantes para a indústria Europeia, podendo ser operados por humanos sem conhecimentos técnicos, realizar tarefas ergonomicamente inconvenientes para os humanos, aumentar a flexibilidade produtiva e reduzir custos de produção», conclui o também docente do Departamento de Engenharia Mecânica da UC.

O vídeo que ilustra o projeto pode ser visto aqui.

O protótipo do ColRobot vai ser testado já em fevereiro, pelas empresas Thales Alenia Space, indústria aeroespacial de produção de satélites, e a Renault, do setor automóvel.

Esta equipa do Departamento de Engenharia Mecânica da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) integra um consórcio europeu que conta com um orçamento global de mais de quatro milhões de euros (4.338.412€), financiados pela União Europeia através do Programa Horizon 2020. Este consórcio é liderado pela École Nationale Supérieure d’Arts et Métiers – ENSAM ParisTech, em França, e reúne 11 parceiros de universidades, centros tecnológicos e empresas.



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