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Investigadora da UMinho vence Prémio da Ordem dos Engenheiros

      
Uminho
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Cristiana Alves, aluna do mestrado integrado em Engenharia de Materiais da Universidade do Minho, acaba de ser distinguida com o Prémio da Ordem dos Engenheiros 2013. O galardão deve-se a uma investigação pioneira na área da implantologia, que pretende aumentar a eficácia dos implantes dentários, diminuindo as rejeições por parte do organismo e aumentando a sua durabilidade no utente. A tecnologia encontra-se em fase de pedido de patente e será brevemente submetida a testes in vivo.

O trabalho premiado pretendeu modificar as propriedades da superfície dos implantes para que estes sejam reconhecidos pelo organismo humano como um agente interno. “Esta nova superfície mimetiza a estrutura do osso, além de acelerar o processo de osteointegração (união estável e funcional entre o osso e uma superfície estranha ao organismo)”, realça Cristiana Alves. Tais propriedades foram alcançadas através da utilização de um material novo nesta área, o tântalo, que tem uma excelente capacidade para “osteointegrar” com o tecido ósseo e uma eficiente resposta biológica comparativamente aos implantes de titânio comercializados.

“Esta inovação é extremamente importante, uma vez que o número de cirurgias para colocar implantes dentários tem vindo a aumentar consideravelmente”, afirma a galardoada. Dos cerca de um milhão de implantes realizados anualmente no mundo, 47% falha precocemente, antes da implantação da coroa artificial e devido principalmente à lenta osteointegração. Aliás, 70% das próteses dentárias apresenta complicações logo no primeiro ano de uso por causa do aparecimento de doenças decorrentes da implantação.

A investigação, intitulada “Desenvolvimento de revestimentos nanoestruturados para implantes osteointegrados”, foi desenvolvida no Centro de Física da Escola de Ciências da UMinho, sob orientação da professora Sandra Carvalho.

O prémio foi entregue no evento comemorativo “Dia Mundial dos Materiais”, que teve lugar na sede da Ordem dos Engenheiros de Coimbra. A iniciativa contou com a organização da Sociedade Portuguesa de Materiais e do Colégio de Engenharia de Materiais da Ordem dos Engenheiros. Estas entidades distinguem todos os anos os melhores trabalhos desenvolvidos por estudantes finalistas de mestrados ligados às Ciências e à Engenharia de Materiais em Portugal.

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